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domingo, 20 de agosto de 2017

BACHILLERATO



En un viaje relámpago por tierras asturianas para visitar a unos amigos, tuve la oportunidad de acercarme al Cabo de Peñas donde pude dar un corto paseo con magníficas vistas del litoral y visitar el pequeño museo que alberga la casa adosada al bello faro que puede verse en la imagen. Por cierto, en primer plano una placa del club Rotary que ya he visto en otras localizaciones y es un tema sobre el que habrá que volver e indagar un poco, pero quede aquí para abrir boca la presentación de sus objetivos: «En Rotary, vecinos, amigos y personas dispuestas a solucionar problemas se reúnen con otros líderes para intercambiar ideas y tomar acción con el objetivo de traer al mundo un cambio duradero».

Mientras paseaba por la zona, un soniquete venía de forma repetitiva a mi mente…
Estaca de Bares, Peñas y Machichaco en el cantábrico,
Creus, La Nao, Palos y Gata en el mediterráneo…
Peñas es el cabo más septentrional o lo que es lo mismo, más al norte de Asturias ─que no de España─, y aparecía en la asignatura de geografía de España que cursábamos los de mi época en primero de bachillerato. El profesor de la asignatura, don Lucas, nos enseñaba pueblos, comarcas, ríos y cabos con una cantinela musical que facilitaba el aprendizaje y la retentiva y es por ello que medio siglo después se han rememorado estos estudios en mi mente.

El diccionario define bachillerato como «estudios de enseñanza secundaria que preceden a los superiores». El corriente en la época en que cursé mis estudios a mediados de los sesenta del siglo pasado, estaba prácticamente vigente desde el 20 de septiembre de 1938, si bien había tenido pequeños ajustes en 1953, 1957 y 1967 que no afectaban a su parte esencial. Geografía de España se estudiaba en primero de bachillerato, cuando el alumno contaba con 11 años y al año siguiente, en segundo, se estudiaba Geografía Universal. Todo ha cambiado mucho en estos cincuenta años transcurridos pero las cuestiones básicas en cuanto a lo nacional siguen vigentes, pues las provincias y regiones españolas se integraron sin demasiado ruido en la nueva estructura autonómica de la que disfrutamos en la actualidad, que iba a servir para mejorar la vida de los españoles con dirigentes cercanos que se preocuparan por sus problemas. Mis opiniones en este asunto quedaron reflejadas en la entrada «AUTONOMÍ…suyas» a la que remito al lector si está interesado.

Pero volvamos la geografía, o mejor, al bachillerato. El plan de 1938, vigente tantos años, fue debido a una figura poco conocida, Pedro Sainz Rodriguez, amigo de Franco solo al principio, y Ministro de Educación en aquella fecha. Hay una pequeña semblanza de este más que interesante personaje en la entrada «donPedroSainzRodríguez» de este blog. En sus palabras, “El bachillerato es la gimnasia imprescindible para formar la musculatura intelectual que permita elegir luego la carrera acorde con las facultades de cada alumno». El plan de bachillerato estuvo vigente más de treinta años, con pequeñas modificaciones, hasta 1970 cuando se promulgó la L.G.E., Ley General de Educación, que empezó a introducir cambios profundos de forma paulatina y abrió la veda a las muchas posteriores como LOGSE, LOE y LOMCE, no sé si se me olvida alguna, que a mi juicio han estropeado más que arreglado el panorama educativo al introducir cuestiones políticas en la educación y retirar poco a poco las asignaturas de humanidades en favor de las tecnológicas.

Yo no formo parte de esa «Generación EGB» que proclama en su libro Javi Nieves, ni de la serie de cuatro libros de Javier Ikaz titulada «Yo fui a EGB», aunque algo me tocó porque fui uno de los «agraciados» que no realizaron el curso denominado preuniversitario debido a su sustitución por el llamado C.O.U., curso de orientación universitaria. Los planes actuales, la ESO, se nos escapan a los que ya peinamos canas, pero lo que constatamos, al menos yo en mis conversaciones con mi hija a punto de entrar en el bachillerato actual de dos años, es que tiene poca idea por no decir ninguna de geografía, tanto española como universal. Vamos, que lo de «Machichaco» le suena a canción moderna en lugar de a un cabo importante del norte de España. Por lo menos sabía lo que era un cabo como accidente geográfico. Y tengo que decir que va sacando los estudios, los planes actuales, con buenas notas.

Según las tendencias actuales, no se sabe si es buena idea aprender de memoria los accidentes geográficos o las provincias o regiones españolas. Todos llevamos casi hasta en la ducha un apéndice electrónico que nos permitiría consultar en un pispas este tipo de datos con mucha información adicional. Pero, exagerando, si seguimos estos planteamientos, tampoco sería necesario saber sumar ya que el mismo aparatito nos solucionaría la operación. Solo habríamos de tener en cuenta que cuando no dispusiéramos del teléfono inteligente, o bien este estuviera sin pila o sin conexión a internet, nos habríamos convertido en unos tontos integrales.




domingo, 13 de agosto de 2017

VACACIONES




En estos días de verano y vacaciones uno anda más relajado pero el tiempo transcurre a toda velocidad: se quieren hacer muchas cosas pero los días se acaban casi sin darse cuenta. Queremos desarrollar actividades diferentes a las de nuestra rutina diaria porque para eso hemos escapado de la monotonía. Con la vorágine actual, cada vez es más necesario eso que se ha dado en desconectar, aunque el progreso se encarga de llevar nuestra oficina a la toalla de la playa, donde continuamos leyendo y contestando correos electrónicos de nuestro trabajo o personales a través de nuestros teléfonos inteligentes.

Como uno está vago en esto de escribir, me ha venido a la mente un cuento o fábula que tiene relación con lo comentado en el párrafo anterior. Hay algunas versiones que difieren un poco, pero el trasfondo se entiende. Tomado de una de las muchas páginas de internet donde se puede encontrar, lo reproduzco a continuación.

Un banquero americano estaba en el muelle de un pueblito caribeño, cuando llegó un botecito con un solo pescador. Dentro del bote había varios atunes amarillos de buen tamaño. El americano elogió al pescador por la calidad del pescado y le preguntó cuánto tiempo le había tomado pescarlos. El pescador respondió que sólo un rato. El americano le preguntó que por qué no permanecía más tiempo y sacaba más pescado. El pescador dijo que él tenía lo suficiente para satisfacer las necesidades inmediatas de su familia. El americano le preguntó qué hacía con el resto de su tiempo. El pescador dijo:

“Duermo hasta tarde, pesco un poco, juego con mis hijos, hago siesta con mi señora, caigo todas las noches al pueblo donde tomo vino y toco guitarra con mis amigos. Tengo una vida agradable y ocupada.”

El americano replicó: “Soy graduado de Harvard y podría ayudarte.”

“Deberías gastar más tiempo en la pesca y, con los ingresos, comprar un bote más grande y, con los ingresos del bote más grande, podrías comprar varios botes; eventualmente tendría una flota de botes pesqueros. En vez de vender el pescado a un intermediario lo podrías hacer directamente a un procesador y, eventualmente, abrir tu propia procesadora. Deberías controlar la producción, el procesamiento y la distribución. Deberías salir de este pueblo e irte a la Capital, donde manejarías tu empresa en expansión”.

El pescador le preguntó: “¿Pero cuánto tiempo tardaría todo eso….?”.

A lo cual respondió el americano: “Entre 15 y 20 años”.

“¿Y luego qué?”, preguntó el pescador.

El americano se rio y dijo que esa era la mejor parte. “Cuando llegue la hora deberías vender las acciones de tu empresa al público. ¡¡¡Te volverás rico….tendrás millones!!!”

“¿Millones….y luego qué?”.

“Luego te puedes retirar. Te mudas a un pueblito en la costa donde puedes dormir hasta tarde, pescar un poco, jugar con tus hijos, hacer siesta con tu mujer, caer todas las noches al pueblo donde tomas vino y tocar guitarra con tus amigos”.

Y el pescador respondió:

“¿Y acaso eso no es lo que ya tengo?”.

Estoy finalizando la lectura en estos días de un libro que contiene un montón de claves que provocan al magín y le hacen dar vueltas y vueltas a estos asuntos. Su autor es Sergio  del Molino y lleva por título «La España vacía. Viaje por un país que nunca fue». La España de la ciudad y la España rural, pero por extensión el mundo rural y el mundo de la ciudad. Nos vendieron  las ciudades como símbolo de progreso, como calidad de vida, como la forma de vida del futuro y ahora cada vez más nos sentimos atrapados en ellas y estamos deseando tener un poco de tranquilidad en nuestras vidas. Se busca la fórmula, a veces imposible, de disfrutar lo máximo de la ciudad pero sufriendo lo menos posible. Claro está, habría que definir con precisión de cirujano los términos de «disfrutar» y «sufrir» porque los conceptos varían enormemente de una persona a otra.

Como se puede constatar año tras año, la huida de la ciudad es una constante generalizada en cuanto disponemos de unos días libres, unas vacaciones, un puente… y dinero, claro está, para gasolina, alojamientos y comidas. En el principio de estos éxodos actuales era la playa el destino por excelencia, pero ahora también las playas están masificadas y se vuelve al interior en busca de la paz y la tranquilidad. Los cambios sociales son vertiginosos y nos vamos adaptando a ellos en mayor o menor medida. La fábula que he incluido en esta entrada nos habla de dar vueltas a las cosas y gastar nuestras energías para al final darnos cuenta de que volvemos al origen.


viernes, 4 de agosto de 2017

DxT



Por lo general no me gustan las reducciones de palabras que ahora están tan de moda en las redes sociales y en conversaciones desde los teléfonos inteligentes y que muchas personas, especialmente los jóvenes, usan con profusión. Utilizar «q» como abreviatura de «que», « en sustitución de «por» o «tb» por «también» son un pequeño ejemplo de las muchas y variadas, algunas generalizadas y otras personales, abreviaturas muy en boga hoy en día. Por cierto y ya que estamos, abreviatura en el diccionario reza como «representación gráfica reducida de una palabra o de un grupo de palabras, obtenida mediante un procedimiento de abreviación en que se suprimen letras finales o centrales, cerrada generalmente con punto y raramente con barra». Hay algunas muy rebuscadas, como cuando en lenguaje inglés se sustituye el original «to» por el signo «2» o una que utiliza mucho mi hija que es «OMG, muy americana ella, que quiere decir «Oh my God» y se utiliza para expresar gran asombro o «LOL», «Laughing out loud», algo así como «riéndome a carcajadas».

No sé si «DxT» es muy utilizada pero es una que me gusta, pues reconozco su ingenio porque suena como la palabra que quiere representar, deporte, siempre y cuando la letra central la sustituyamos por «por» en lugar de «equis». Esta semana adelanto la publicación semanal de mi entrada en este blog a hoy viernes, en lugar del domingo, porque es un día significativo para mí. Esta tarde darán comienzo los Campeonatos del Mundo de Atletismo que se celebrarán en Londres hasta el domingo día 13 de agosto. Una cita bienal, si bienal, que tiene lugar cada dos años, que no es lo mismo que bianual que sería dos veces por año, cuestión que me auto aclaro porque me ha entrado la duda y así lo dejo documentado de cara al futuro.

Dicen que el deporte es en las sociedades modernas un sustitutivo de las guerras. Es una manera incruenta de enfrentarse dos bandos, con unas reglas de por medio y uno o varios árbitros que velan por el cumplimiento de las mismas por ambas partes. En los estadios hay gente que da rienda suelta a todas sus pasiones, animando a su equipo y cuando el partido o la sesión finaliza recupera su estado normal y vuelve a su vida rutinaria sin que nadie haya salido dañado. Esto es la teoría, porque últimamente la violencia de los espectadores en ciertos deportes, dentro y fuera de los estadios, está alcanzando cotas preocupantes.

Lo ideal es practicar deporte, como manera de mantener tonificado el cuerpo y de paso mejorar la mente. Ya es sabido aquello de «mens sana in corpore sano», lo uno lleva a lo otro, cuestión que habrá podido comprobar todo aquel que haya practicado cualquier deporte con regularidad. En mi caso al menos ha sido así, ya que durante toda mi vida he procurado practicar algún deporte. Recuerdo en mi época de adolescente cuando varios amigos íbamos al campo a «practicar» atletismo, de forma rudimentaria. A modo de ejemplo, íbamos al río distante unos tres kilómetros de nuestras casas a buscar piedras redondeadas que acarreábamos hasta la tienda de Pepe, el mielero, que nos las pesaba en su balanza para encontrar la más aproximada a los 7,26 Kgs. que debe pesar de forma oficial. No teníamos chicas en el grupo, por lo que no tuvimos que buscar una piedra de 4,0 Kgs. Como entre nuestros padres había de todas las profesiones, conseguimos que entre un carpintero y un herrero nos fabricaran una jabalina maravillosa. En otros deportes, a modo de ejemplo, fabricábamos la red para una pista de tenis con una cuerda y sacos de patatas que nos procurábamos en el mercado. Pura inventiva de adolescentes para practicar deporte y pasar entretenidos las largas mañanas de los veranos.

Desde entonces he practicado con regularidad muchas disciplinas: fútbol, baloncesto, tenis, ciclismo de carretera y de montaña, caminatas, gimnasia y maratón. No sé si se pueden incluir el ping-pong y el billar, pero también han tenido su cuota. Una asignatura pendiente siempre ha sido la natación, y mira que lo he intentado veces, incluso con profesores, pero no ha habido manera, y eso que dicen que es el deporte más completo y debe ser verdad, no hay más que ver los cuerpazos de nadadores y nadadoras que hemos podido contemplar en el recientemente finalizado Campeonato del Mundo de Natación celebrado en  Budapest.

Por estas fechas del año se celebran bien los campeonatos del mundo bien las olimpíadas, una cita con el atletismo a la que acudo con verdadera expectación. Otra forma de disfrutar del deporte es viéndolo, en directo o por televisión, aunque este asunto últimamente es un generador de sobresaltos. A lo largo de mi vida he visto mucho deporte en televisión, fútbol, baloncesto, ciclismo, natación, tenis…pero ahora ya me cansa y solo algunos partidos de fútbol muy especiales de la selección o de la Copa de Europa consiguen atraer mi atención y no de forma completa pues trato de andar haciendo otras cosas y mirar de vez en cuando al televisor. También disfruto con el tenis pero solo si juegan Rafa o Garbiñe.

Lo primero que miro cada año cuando se acercan las fechas es si el evento va a ser televisado en abierto, porque ya se sabe que el atletismo no es un deporte de masas. En años anteriores ha habido de todo, teniendo que recurrir a internet e incluso a suscripciones de pago para poder ver los campeonatos. Este año estamos de enhorabuena por que TVE ha anunciado la retransmisión completa de las sesiones por su canal de teledeporte, así que durante diez días en sesiones de tarde y algunas de mañana estaremos en la medida de lo posible y siempre que la familia lo consienta pegados al televisor.

AÑADIDO el sábado 5 de agosto de 2017 a las 12:00 horas


¡Empezamos bien! No podía ser verdad que los aficionados al atletismo fuéramos a disfrutar del campeonato completo sin sobresaltos.

Jornada matutina del sábado, segundo día de los campeonatos. Debería haber empezado a las 11:00 pero durante un cuarto de hora, el canal TDP de TVE nos ha ofrecido anuncios de publicidad propia del canal. Me he aburrido y he vuelto a la media hora... Ahora son las 12:00 y en la imagen vemos lo que ocurre. Aunque en el texto informativo dice que se están emitiendo los campeonatos, lo que podemos ver es un partido de cuartos de final de voley playa en un campo artificial en... Budapest. Por lo menos está compitiendo un equipo español, repito, en cuartos de final de un campeonato. Los aficionados al voleyball, si es que se han enterado, estarán de enhorabuena, y mientras tanto, los aficionados al atletismo ajo, agua y resina. ¡Empezamos bien! No tengo claro que podamos ver correctamente los campeonatos. Voy a tener que ir mirando el suscribirme a Eurosport, donde espero que sean más serios.

CONTINÚA LA ENTRADA ORIGINAL

Tengo perfectamente preparada mi «timetable» de seguimiento...

04-ago-17 20:00 M 100 Metres Prelm. Round
04-ago-17 20:20 M Discus Throw Qualf. Group A
04-ago-17 20:30 M Long Jump Qualf.
04-ago-17 20:35 W 1500 Metres Heats
04-ago-17 20:45 W Pole Vault Qualf.
04-ago-17 21:20 M 100 Metres Heats
04-ago-17 21:45 M Discus Throw Qualf. Group B
04-ago-17 22:20 M 10,000 Metres Final

05-ago-17 11:00 M Shot Put Qualf.
05-ago-17 11:05 W 100 Metres Hurdles Hept.
05-ago-17 11:35 W Hammer Throw Qualf. Group A
05-ago-17 11:45 M 400 Metres Heats
05-ago-17 12:00 W Triple Jump Qualf.
05-ago-17 12:30 W High Jump Hept.
05-ago-17 12:45 W 100 Metres Heats
05-ago-17 13:05 W Hammer Throw Qualf. Group B
05-ago-17 13:45 M 800 Metres Heats
05-ago-17 20:00 W Shot Put Hept.
05-ago-17 20:05 M 100 Metres Semi-Final
05-ago-17 20:25 M Discus Throw Final
05-ago-17 20:35 W 1500 Metres Semi-Final
05-ago-17 21:05 M Long Jump Final
05-ago-17 21:10 W 10,000 Metres Final
05-ago-17 22:00 W 200 Metres Hept.
05-ago-17 22:45 M 100 Metres Final

06-ago-17 11:00 W Long Jump Hept.
06-ago-17 11:05 M 3000 Metres Obst. Heats
06-ago-17 11:40 M Pole Vault Qualf.
06-ago-17 11:55 M Marathon Final
06-ago-17 12:05 M 400 Metres Hurdles Heats
06-ago-17 12:45 W Javelin Throw Hept. Group A
06-ago-17 12:55 W 400 Metres Heats
06-ago-17 14:00 W Javelin Throw Hept. Group B
06-ago-17 14:15 M 110 Metres Hurdles Heats
06-ago-17 15:00 W Marathon Final
06-ago-17 20:00 W Pole Vault Final
06-ago-17 20:05 W Javelin Throw Qualf. Group A
06-ago-17 20:10 W 100 Metres Semi-Final
06-ago-17 20:40 M 400 Metres Semi-Final
06-ago-17 21:10 M 110 Metres Hurdles Semi-Final
06-ago-17 21:30 W Javelin Throw Qualf. Group B
06-ago-17 21:35 M Shot Put Final
06-ago-17 21:40 W 800 Metres Hept.
06-ago-17 22:15 M 800 Metres Semi-Final
06-ago-17 22:50 W 100 Metres Final

07-ago-17 19:30 M 200 Metres Heats
07-ago-17 19:35 M Triple Jump Qualf.
07-ago-17 20:00 W Hammer Throw Final
07-ago-17 20:30 W 400 Metres Hurdles Heats
07-ago-17 21:20 M 400 Metres Hurdles Semi-Final
07-ago-17 21:25 W Triple Jump Final
07-ago-17 21:55 W 400 Metres Semi-Final
07-ago-17 22:30 M 110 Metres Hurdles Final
07-ago-17 22:50 W 1500 Metres Final

08-ago-17 20:20 W Javelin Throw Final
08-ago-17 20:30 W 200 Metres Heats
08-ago-17 20:35 M Pole Vault Final
08-ago-17 21:35 W 400 Metres Hurdles Semi-Final
08-ago-17 21:40 W Shot Put Qualf.
08-ago-17 22:10 M 3000 Metres Obst. Final
08-ago-17 22:35 M 800 Metres Final
08-ago-17 22:50 M 400 Metres Final

09-ago-17 20:05 W 3000 Metres Obst. Heats
09-ago-17 20:10 W Long Jump Qualf.
09-ago-17 20:20 M Hammer Throw Qualf. Group A
09-ago-17 21:05 M 5000 Metres Heats
09-ago-17 21:25 W Shot Put Final
09-ago-17 21:50 M Hammer Throw Qualf. Group B
09-ago-17 21:55 M 200 Metres Semi-Final
09-ago-17 22:30 M 400 Metres Hurdles Final
09-ago-17 22:50 W 400 Metres Final

10-ago-17 19:30 W 5000 Metres Heats
10-ago-17 20:05 M Javelin Throw Qualf. Group A
10-ago-17 20:10 W High Jump Qualf.
10-ago-17 20:25 W 800 Metres Heats
10-ago-17 21:20 M Triple Jump Final
10-ago-17 21:25 M 1500 Metres Heats
10-ago-17 21:35 M Javelin Throw Qualf. Group B
10-ago-17 22:05 W 200 Metres Semi-Final
10-ago-17 22:35 W 400 Metres Hurdles Final
10-ago-17 22:50 M 200 Metres Final

11-ago-17 11:00 M 100 Metres Decat.
11-ago-17 11:10 W Discus Throw Qualf. Group A
11-ago-17 11:45 W 100 Metres Hurdles Heats
11-ago-17 12:05 M Long Jump Decat.
11-ago-17 12:15 M High Jump Qualf.
11-ago-17 12:35 W Discus Throw Qualf. Group B
11-ago-17 13:55 M Shot Put Decat.
11-ago-17 18:00 M High Jump Decat.
11-ago-17 20:05 W 100 Metres Hurdles Semi-Final
11-ago-17 20:10 W Long Jump Final
11-ago-17 20:35 W 800 Metres Semi-Final
11-ago-17 21:10 M 1500 Metres Semi-Final
11-ago-17 21:30 M Hammer Throw Final
11-ago-17 21:45 M 400 Metres Decat.
11-ago-17 22:25 W 3000 Metres Obst. Final
11-ago-17 22:50 W 200 Metres Final

12-ago-17 11:00 M 110 Metres Hurdles Decat.
12-ago-17 11:35 W 4x100 Metres Relay Heats
12-ago-17 11:55 M 4x100 Metres Relay Heats
12-ago-17 12:00 M Discus Throw Decat. Group A
12-ago-17 12:20 W 4x400 Metres Relay Heats
12-ago-17 12:50 M 4x400 Metres Relay Heats
12-ago-17 13:20 M Discus Throw Decat. Group B
12-ago-17 15:15 M Pole Vault Decat.
12-ago-17 18:30 M Javelin Throw Decat. Group A
12-ago-17 19:55 M Javelin Throw Decat. Group B
12-ago-17 20:05 W High Jump Final
12-ago-17 21:05 W 100 Metres Hurdles Final
12-ago-17 21:15 M Javelin Throw Final
12-ago-17 21:20 M 5000 Metres Final
12-ago-17 21:45 M 1500 Metres Decat.
12-ago-17 22:30 W 4x100 Metres Relay Final
12-ago-17 22:50 M 4x100 Metres Relay Final

13-ago-17 8:45 M 50 Km. Race Walk Final
13-ago-17 8:45 W 50 Km. Race Walk Final
13-ago-17 13:20 W 20 Km. Race Walk Final
13-ago-17 15:20 M 20 Km. Race Walk Final
13-ago-17 20:00 M High Jump Final
13-ago-17 20:10 W Discus Throw Final
13-ago-17 20:35 W 5000 Metres Final
13-ago-17 21:10 W 800 Metres Final
13-ago-17 21:30 M 1500 Metres Final
13-ago-17 21:55 W 4x400 Metres Relay Final
13-ago-17 22:15 M 4x400 Metres Relay Final



domingo, 30 de julio de 2017

HARPA



Especialmente en localidades de mediano o pequeño tamaño, solemos pasar en nuestros paseos por casonas que despiden un aura especial. Siempre me da por pensar cómo serán por dentro y que historias guardaran entre sus muros. En algún caso se han convertido en sitios públicos al haber asumido su propiedad ayuntamientos o comunidades y se ha podido ver y disfrutar de su interior, aunque la mayoría de las veces la fiebre de la piqueta ha hecho estragos y han perdido su sabor original para adecuarse a los nuevos tiempos y los nuevos usos a que son destinadas.

La casa de la imagen sigue siendo de propiedad privada. Sus propietarios llevan generación tras generación residiendo en la misma. Mi mujer, que en su niñez tuvo amigos entre sus residentes, pudo disfrutar hace muchos años de sus jardines y de algunas de sus habitaciones interiores. Con motivo de la clausura de un curso de la Universidad de Cantabria hace un par de semanas, se celebraba en ella un concierto de arpa con acceso libre lo que suponía una oportunidad quizá única de conocer su interior. Hubo suerte, porque en principio el concierto estaba programado en los jardines, pero luego supimos que el arpa, ese harpa, no produce unos registros musicales adecuados para ser escuchados al aire libre. Las propietarias actuales de la casa, en vista de que el número de asistentes, unos treinta o cuarenta, no era muy numeroso, habilitó un salón interior para que tuviera lugar el concierto. Un plus añadido que me permitiría no solo ver y disfrutar del jardín, sino también de una de sus habitaciones interiores.

Pero todavía hubo más suerte adicional. No sé si ante la sugerencia de alguno de los presentes o motu proprio, las propietarias se brindaron a enseñar toda a la casa, lo que nos permitió disfrutar de un interior espléndido, visitando una tras otra sus habitaciones donde se acumulaba una larga historia en cuadros y mobiliario, complementada admirablemente con las explicaciones de las propietarias sobre la vida de sus antepasados y los usos de las dependencias a lo largo de los años. Algunas reformas habían tenido lugar pero siempre con muy buen gusto y conservando la esencia de la casona.

El o la harpa, o también la o el arpa, es «un instrumento musical de forma triangular, con cuerdas colocadas verticalmente y que se tocan con ambas manos». Según el diccionario es femenino pero se admite el artículo masculino para evitar la cacofonía de las aes. Nada más entrar en el recinto, donde había una especie de reservado como escenario, estaba en el suelo encima de una moqueta el instrumento con el que se iba a dar el concierto. Nunca había visto un harpa como esa y es que posteriormente el concertista, Javier Sáinz, aclaró que se trata de un reproducción exacta del harpa medieval irlandesa tal y como era en el siglo dieciséis y como la disfrutaban los señores medievales en sus castillos y haciendas, donde solían tener un poeta y un arpista «en nómina» para deleitar sus veladas. Hay que decir que el concierto fue una delicia para los sentidos, el del oído por la musicalidad despedida por el instrumento y para la vista por el lugar especial donde tenía lugar el evento, que te hacía sentirte como si estuvieras en el pasado disfrutando de un acontecimiento único. Además, entre pieza y pieza, el concertista nos aclaraba diferentes hechos históricos relacionados con la obra interpretada, con la situación histórica de Irlanda y su vecina Escocia, aderezado con algunas cuestiones curiosas como aquella de que si alguien dañaba las uñas de un arpista, la multa era de tres vacas por cada uña dañada.

A la salida del concierto pude adquirir un disco primorosamente editado que adjuntaba un librito con un artículo del autor muy interesante que complementaba las explicaciones dadas durante el concierto. Es una música de fondo muy agradable que utilizo, será la novedad, mientras estoy leyendo o haciendo cosas en el ordenador. El autor tiene una cuidada página web que puede accederse en este enlace donde podremos adquirir sus dos discos publicados y leer y disfrutar con cuestiones relativas a este instrumento medieval, que por cierto trabaja con cuerdas metálicas y no con las llamadas cuerdas de tripa que utilizan los instrumentos actuales. También podemos leer algunos artículos y datos biográficos de este experto concertista y profesor internacional de este instrumento tan peculiar.

A la salida del concierto pude enterarme que en unos días se repetiría el acto de forma similar en una casa particular. A base de contactos, preguntas e indagaciones, y gracias al buen hacer de mi cuñado Fernando,  pude hacerme con la posibilidad de asistir, con lo que ayer sábado 29 de julio de 2017, en la tarde noche, pude deleitarme con algunos amigos de una velada excepcional, que acabó con un pequeño ágape en la que entre otras conversaciones pude escuchar al propio artista referir sus experiencias, además de la confidencia de su próximo concierto, que tendrá lugar el próximo 20 de agosto de 2017, en una hermosa iglesia del románico palentino que forma parte del convento  de santa Eufemia de Cozollos, del siglo XII, ubicada en el recóndito pueblecito de Olmos de Ojeda. Haremos todo lo posible por estar allí para disfrutar de nuevo de esta música que al menos a mí me embelesa.




domingo, 23 de julio de 2017

PEAJE



Mi reciente viaje a EE.UU. me ha dado pie a escribir varias entradas en este blog. Creo que está será la última pues tampoco es cuestión de aburrir, pero como ya he dicho en anteriores ocasiones a mí me sirve un poco de documentación y de referencia para releer con el paso del tiempo o incluso comentar con amigos que me preguntan. El hecho de salir de la zona donde uno vive y desenvolverse en escenarios nuevos hace aflorar algunas situaciones que no hay más remedio que manejar y de las que sale unas veces airoso y otras con una multa sin comerlo ni beberlo.

Las autopistas de peaje llevan años entre nosotros y aunque muchos ya nos hayamos olvidado de cómo y porqué nacieron, parece que van a quedarse. En muchas ocasiones y por la prisa casi continua en la que nos desenvolvemos, nos vemos obligados a circular por ellas porque la alternativa en forma de carreteras convencionales puede ser larga y tediosa. La primera vez que entré en contacto con este concepto fue en 1972, cuando se construía una autopista de peaje desde Collado Villalba hasta Adanero. Uno de mis compañeros era hijo de un ingeniero que trabajaba en esta obra y me contó que era la forma que tenía el Estado de no asumir sus competencias en forma de crear infraestructuras con los impuestos que pagábamos los ciudadanos y cedía a una empresa la obra de forma que luego se resarciría de la inversión al cobrar por circular durante un número de años. En este caso concreto eran 25, por lo que en 1997 y según lo que me contó este ingeniero, la empresa se quitaba de en medio y cedía la carretera al Estado, que la incorporaba a su red normal y la convertía de una carretera más de libre circulación sin tener que pagar por utilizarla.

Como todos sabemos, estamos en 2017, veinte años después, y la autopista sigue siendo de peaje y mucho me temo que lo será de por vida. Al término de la concesión se inventaron un nuevo túnel y un desdoblamiento, lo que suponía nueva inversión para la empresa y un nuevo plazo de explotación y… cobro por utilización. Y hay que decir, también en este caso concreto, que no es precisamente barata, costando más de doce euros el evitar la carretera convencional con su paso por las localidades y su puerto de Los Leones, ahora lo han cambiado a Alto del León, en singular, pero yo me resisto. En realidad al Estado no le interesa hacerse cargo de la carretera porque le supondría un gasto en mantenimiento que ahora no tiene. Que sigan pagando los sufridos conductores.

Muchas carreteras en España y en otros países son de peaje, y cada vez habrá más porque el Estado no está por la labor de dedicar (muchos) dineros a construir nuevas carreteras y mantener las antiguas. Recientemente el Consejo de Ministros ha aprobado una nueva vuelta de tuerca a este asunto que no es exactamente igual pero muy parecido y que al final nos tiene que quedar claro que los que vamos a pagar las carreteras, hayamos pagado o no religiosamente nuestros impuestos, somos nosotros. Bueno, los que tenemos coche, que es la mina de oro de todos los gobiernos que tienen basada su economía en ellos. Si de un día para otro desaparecieran todos no sé cómo íbamos a organizarnos.

Uno de los problemas graves de las autopistas de peaje es el cobro a los automóviles. Resulta que te metes en una autopista de pago para ir más cómodo y más rápido y al llegar al punto de peaje te das de bruces con un atasco monumental y lo digo por experiencia en las venidas a Madrid en el peaje de la anteriormente mencionada carretera en San Rafael (Segovia), donde echabas las muelas durante bastantes minutos hasta que conseguías pasar las casetas de pago. Para solventar esto se inventaron unas tarjetas inteligentes que, colocadas en el parabrisas del automóvil y circulando a una cierta velocidad tope, sin parar, son detectadas y te cargan el importe en tu cuenta o tarjeta de forma automática. Claro, esto es útil para quienes circulan de forma periódica y frecuente por una de estas carreteras pero no lo es para el turista que sale de puente o va en verano a la playa.

Hay una cosa parecida, en otros países, que son las llamadas viñetas. Yo lo he visto en Suiza y Austria. No son autopistas de peaje, pero si eres extranjero, debes comprar una pegatina, que creo tenía validez anual, para circular por las autopistas del país. El problema es si no lo sabes de antemano y llegas de pardillo y te metes sin tener conocimiento, cosa que me ocurrió en Austria aunque no tuve consecuencias porque ninguna autoridad me paró ni me hizo ninguna receta.

Y vámonos a EE.UU. Coche alquilado, sin tarjeta de esas de paso automático, vas circulando y has puesto en el navegador del coche que asumes la circulación por autopistas de peaje. Vas circulando por ellas y de vez en cuando te encuentras señales avisando de que si quieres seguir por los carriles centrales debes de hacerlo a una velocidad máxima determinada y tener en el parabrisas la tarjeta inteligente de la que hemos hablado. Como tú vas en un coche alquilado, turista ocasional, no tienes la tarjetita y entonces te tienes que salir por el lateral y pasar por el clásico puesto de peaje abonando el importe mediante tarjeta de crédito, o débito que aquí sí vale, o en dinerito contante y sonante. No hay problema, porque has asumido este coste, pero lo que sí es un problema es la cantidad de veces que te hacen parar para ir pagando de poquitos en poquitos; en el caso en que estoy pensando era una autopista de peaje en el estado de Florida entrando en Orlando. Bueno, hasta aquí todo bien, parada, pago y a seguir.

Pero faltaba la guinda. En la última salida, cuando ya abandonábamos la autopista nos encontramos que el importe de 1,25$ hay que abonarlo en MONEDAS que se arrojaban desde la ventanilla a una especie de embudo grande. El caso es que no teníamos las monedas preparadas porque no sabíamos de esta forma de pago. Mientras las buscábamos en los bolsillos de todos, la cola que se iba formando detrás iba en aumento pues solo había un paso y nosotros le estábamos bloqueando. Al final entre nervios y prisas, tomas la decisión de tirar para adelante con lo que claro, te hacen la foto. Paramos a unos metros, recolectamos tranquilamente las monedas y en un intento de que se apiadaran de nosotros volví andando, hice un gesto a la cámara y eché las monedas. No sirvió de nada. Llegó la multa, lo único que corregida y aumentada y ahora explicaré porqué.

Según nos comentaron después, la multa que reclamaba la compañía de la autopista era muy pequeña, porque de alguna forma se podía asumir que no llevabas monedas sueltas. El problema viene por otra triquiñuela de las compañías de alquiler de coches y es que cobran un fijo por lo que ellos llaman «gestionar» las multas. Claro, las multas se las ponen a ellos como titulares del coche, por lo general después de que lo hayas devuelto. Con ello, pagan la multa, supongo que facilitaran el nombre del conductor e inmediatamente tiran de tu tarjeta de crédito que deben de tener anotada por los siglos de los siglos y te meten el aguijonazo. En nuestro caso no ha sido mucho, 24,03$ entre la multa y la gestión, pero un amigo me habló hace tiempo de que le pillaron en un caso similar en Italia y los gastos de gestión ascendieron a 40€.

Yo siempre llevo en mi coche aquí en España un paquete con monedas sueltas. Una vieja costumbre para los aparcamientos en la zona azul de las ciudades que ahora no me sirve de mucho porque en muchas de ellas se puede pagar con aplicaciones del móvil, pero está bien tener unas monedas por si acaso. Cuando salga de España y alquile un coche procuraré el primer día hacer un acopio de monedillas por si me vuelvo e ver en una encerrona como la referida.



domingo, 16 de julio de 2017

VOLAR



Recibí mi bautismo de vuelo en avión en los primeros años de la década de los setenta del siglo pasado. En la empresa para la que trabajaba adquirieron un programa informático complejo para tratar los por entonces cupones de las acciones y me enviaron a Barcelona a estudiarlo junto con otro compañero del departamento de valores durante cuatro semanas. El conocido como «Puente Aéreo Madrid Barcelona» estaba, creo recordar, recién inaugurado en aquellas fechas y con ello hice seis vuelos, tres de ida y tres de vuelta porque uno de los fines de semana me quedé allí y aproveché para acercarme a Andorra, el paraíso de las compras por aquel entonces en que la diferencia de precios con España era muy significativa, especialmente en aparatos electrónicos y fotográficos, siempre y cuando pasaras la aduana sin declararlo y sin que te lo pillaran.

Recuerdo aquellos vuelos como algo distintivo. Aparte de la novedad que suponía para mí en mi juventud, todavía no había cumplido los veinte, la atmósfera que rodeaba aquellos trayectos era un poco especial, pues te hacía sentirte como una persona cuidada  y bien tratada. Aunque se trataba de un trayecto muy corto, la bebida o tentempié que te ofrecían y una serie de detalles con los pasajeros te hacían notar que aquello de viajar en avión era una cosa especial.

Desde entonces he subido de forma esporádica a un avión y me han ocurrido algunas incidencias típicas, tales como retrasos, cambios de aeropuerto o cancelaciones de vuelos. Nada que no ocurra ahora solo que en aquellas épocas eran menos frecuentes y sobre todo, y aquí es donde quiero hacer hincapié en esta entrada, era muy diferente la forma de ser tratados por las compañías. Un ejemplo que contrasta con el actual que referiré más tarde. Primeros de enero de 1984, volábamos desde Moscú a Madrid con escala en Viena, con la compañía Austrian Airlines, una de las que mejores recuerdos tengo. Éramos casi todos españoles en un viaje organizado y en el trayecto Moscú-Viena el piloto nos anuncia que Madrid Barajas está cerrado por inclemencias y que la alternativa sería ir a Alicante más un autobús hasta Madrid o hacer noche en Viena y continuar el vuelo a primera hora del día siguiente. Optamos por esta segunda alternativa y esto es lo significativo: al aterrizar en Viena nos estaba esperando personal de la aerolínea que nos trasladó a un hotel en el mismo aeropuerto, con cena y desayuno incluido y nos dio las instrucciones claras y precisas para el vuelo del día siguiente. Chapó. Un trato exquisito.

Desde entonces he tenido algunas incidencias en algunos vuelos; las incidencias pueden surgir pero me parece que actualmente son demasiado frecuentes por la dejadez en general de las compañías o por la saturación de viajeros y lo problemático no es que esas incidencias ocurran, sino el trato que se recibe cuando te ves inmerso en una de ellas. Hace unos cinco años, volando desde Londres con la archiconocida Ryanair, la cosa fue esperpéntica. No voy a relatar aquí lo sucedido pero tras aquello he dicho que muy forzado me tengo que ver para volver a volar con esa compañía. Si no tengo dinero para costearme los billetes en otra, me aguantaré y me quedaré en casita o buscaré alguna forma alternativa.

Hace unas semanas, volábamos de Atlanta a Madrid. Cuando habían transcurrido dos horas y media de vuelo, el piloto nos informa que hay una avería en uno de los baños y que no podemos cruzar el Atlántico con ella, volveríamos a Nueva York, con un tiempo estimado de reparación de una hora y proseguiríamos viaje. Bueno, que le vamos a hacer. Como se puede ver en la imagen y sin más avisos, vemos que el avión ha sobrepasado Nueva York y sigue su trayecto. Nos informan ante las protestas del pasaje que estamos volviendo a origen a Atlanta, base de operaciones de la compañía DELTA, porque no han recibido permiso de aterrizaje en Nueva York. Tras cinco horas de vuelo aterrizábamos en Atlanta cerca de las doce de la noche. Cuando llegamos a la terminal, nadie había allí para informarnos y eso que habían tenido unas horas desde la incidencia del vuelo. A las dos horas, cerca de las dos de la mañana, apreció por allí una azafata de tierra que no puedo más que poner buena cara a los más de dos centenares de pasajeros que estábamos allí sin información alguna. Trajeron agua y algunas chucherías comestibles y ya a eso de casi las cuatro de la mañana empezamos a saber que el vuelo estaba cancelado porque aunque el avión estaba reparado no tenían tripulación disponible ya que la que nos había llevado habría sobrepasado sus horarios. Como digo, vuelo cancelado y el nuevo vuelo, otro distinto, a las tres de la tarde del día siguiente. Con la boca pequeña a los pocos que quedábamos allí nos ofrecieron unos vales de taxi y hotel. Por no entrar en más detalles, los trayectos en taxi de ida y vuelta al hotel, a media hora de coche del aeropuerto, nos los tuvimos que abonar nosotros. Conservo los tickets de recuerdo que en teoría podría reclamar a la compañía pero no me quedan ganas de hacerlo, y eso que son cerca de 70$ porque como he dicho el hotel no estaba precisamente cerca del aeropuerto.

Insisto, las incidencias se pueden producir, pero la diferencia está en el manejo de las mismas y el trato ofrecido por la compañía a los pasajeros. En este caso, DELTA me ha ofrecido muchas, muchísimas, disculpas y un «regalo», envenenado por lo demás, de 175$ para comprar billetes en esa compañía durante el próximo año. No creo que los haga efectivos, porque tengo que decir que un año antes, esa misma compañía en un vuelo interno dentro de EE.UU dejó a mi hija tirada en el aeropuerto de La Guardia de Nueva York, de un día para otro, teniendo que dormir en el aeropuerto, con un vale de 15$ para comprar comida en las tiendas del aeropuerto y una hora gratuita de conexión a internet.

El problema es que estos casos no son puntuales, sino que mucho me temo son bastante generalizados. El mismo día que sufríamos los problemas en Atlanta con DELTA, viajeros de IBERIA en Nueva York echaban las muelas por el trato recibido por la compañía en problemas similares. La saturación de pasajeros, la pelea por los precios, la competencia entre las compañías y cuestiones similares están poniendo el sistema al borde del colapso y entre tanto es el sufrido pasajero el que paga religiosamente en febrero por un vuelo que va a realizar en verano y se queda con la mosca tras de la oreja por si cuando llegue el día no habrá alguna «incidencia», porque no hemos hablado del «overbooking», otro concepto que las compañías manejan a su antojo y que en fechas recientes ha motivado en más de una ocasión que pasajeros sean desalojados del avión a golpes y empujones cuando tenían su billete pagado y confirmado.

Volviendo a la reflexión del principio, en los años setenta del siglo pasado, los pasajeros éramos personas a cuidar y ahora somos poco menos que ganado a manejar sin ningún cuidado ni conmiseración.



domingo, 9 de julio de 2017

D



Todavía me quedan en el tintero algunos comentarios derivados de mi reciente viaje a Estados Unidos, como el asunto de los vuelos en avión y temas automovilísticos, pero interrumpo esta mini serie para intercalar esta entrada. «D» es uno de los títulos más escuetos que he utilizado –siempre procuro que sean de un solo vocablo– y me permito tomarle de la numerología romana o etrusca; como todos sabemos es la letra que designa el número quinientos y ello es porque esta entrada es la que hace ese número en este blog.

A finales de 2007 se me pasó por la cabeza la idea de ir reflejando en un blog pensamientos, comentarios y sucedidos que me fueran ocurriendo con la única idea de ejercitarme un poco en la escritura obligándome con periodicidad semanal a escribir un par de folios en «word». Han pasado casi diez años de aquella fecha y aquí queda reflejado el resultado. Lo de la periodicidad semanal ha dejado de cumplirse en contadas ocasiones porque en algunos momentos en que me iba a resultar difícil cumplir me he adelantado utilizando las múltiples herramientas disponibles programando con antelación la publicación de una entrada.

Como algunos de los lectores de este blog saben, soy un forofo de la cuenta de vocablos en documentos de texto, de forma que se pueda uno hacer una idea de su extensión, ya que al ser electrónicos no tenemos referencias. Sin contar esta entrada, el número de vocablos en el blog asciende a 490.254. En sí este número no dice nada pero aunque todas las comparaciones son odiosas, el decir que el más señero de los libros en lengua española, el Quijote, contiene 381.301 puede servir como referencia para hacernos una idea de la extensión. Realmente conservo una copia impresa de todas las entradas, encuadernada anualmente, que de vez en cuando abro por cualquier punto y releo para recordar situaciones del pasado y también descubrir algunas erratas que son pertinaces compañeras de todo texto escrito. De alguna forma este blog me sirve de documentación y en algunas ocasiones busco entradas antiguas bien para mi propio recuerdo bien para enviárselas a amigos que me preguntan por algunas cuestiones que ya con anterioridad he reflejado, como por ejemplo el asunto de las comillas españolas tratado en la entrada  «COMILLAS» es algo recurrente que sale a la palestra con relativa periodicidad y que remito incluso a escritores que siguen utilizando, indebidamente, las inglesas.

De todos es sabido que un blog es un documento público, abierto al mundo, que puede ser leído por cualquiera en cualquier momento y lugar. Sé de buena tinta que algunos amigos y conocidos leen de forma regular el blog, pero los contaría con algunos dedos más de los de las dos manos: Mercedes, Miguel Ángel, Dori, Félix, Manolo R., José María, Rafael, Azucena, Consuelo, Nieves, Patricia, otro Manolo R., Maribel, Ramón, Carlos, Jesús…perdón si se me olvida alguno, que me lo diga y le incluyo. Pero la plataforma ofrece como digo un sinfín de herramientas de control que me permiten conocer que últimamente los accesos semanales al blog, digo accesos porque no se puede colegir lectura completa o incompleta, sobrepasan con creces el número de mil. En la última semana fueron concretamente 1.321 accesos, mientras que en último mes, según la estadística que ofrece el blog fueron 5.497. Realmente no puedo entender que haya tan elevado número de personas accediendo a estos devaneos que se me ocurren, pero en alguna ocasión el comentario ha servido de ayuda a personas que al final han conseguido ponerse en contacto conmigo y hacerme alguna pregunta o solicitarme alguna aclaración adicional.

Y es que, claro, el blog puede llegar a ser anónimo, y este lo es. Salvo para las personas que me conocen y pueden contactar conmigo por otros canales, el nombre de Ángel Luis dice poco o nada. Una cuestión que da riqueza a un blog es la posibilidad de admitir comentarios a las entradas. En sus inicios este blog admitía comentarios pero tras unas pocas semanas me di cuenta de que no era una buena idea. Por un lado se requería un tiempo considerable en revisarlos y en su caso moderarlos, con lo que como ya ocurrió en un par de ocasiones te puedes enredar en una discusión prolongada sin darte cuenta. Por otro lado, ciertos comentarios ofensivos y maleducados me llevaron a tomar la decisión de renunciar a los comentarios aún a sabiendas de que el blog tendría un menor alcance.

Aunque no es indicativo, resulta curioso ver la localización de accesos al blog. En las tres primeras posiciones de países de habla no hispana aparecen Francia, Estados Unidos y Rusia. En el caso de Francia más de diecinueve mil accesos en total de lo que se puede deducir que algunos ¿españoles? Acceden de forma regular a las entradas. Mi agradecimiento en todo caso para estos lectores anónimos que se «tragan» lo que se me ocurre escribir semana tras semana.

En cuanto a entradas individuales, la más accedida de todos los tiempos es «CABREANTE» con 1192 accesos, en donde trataba de un anuncio de un curso para llevar a cabo ERE’s con éxito. La siguiente es «PAPYRE» con 1079 accesos donde me hacía eco de mis desavenencias con la empresa que comercializaba ese lector electrónico y la tercera es «COTORRA» con 888 accesos donde hacía comentarios sobre los anuncios parlantes en estaciones y zonas públicas.

Tengo que confesar que en algunas ocasiones me ha resultado difícil encontrar tema a desarrollar, porque las situaciones son tremendamente repetitivas y puedes caer, de hecho soy consciente de haberlo hecho, en volver sobre temas ya tratados, pero el paso del tiempo añade nuevas variantes que pueden enriquecer lo tratado. En todo caso, no es mi intención convertirme en eso que ahora llaman «influencer» ni tampoco ganar dinero con este blog, sino como he comentado obligarme a escribir unos párrafos que siempre vienen bien porque surgen giros lingüísticos o nuevas palabras que enriquecen el vocabulario, cuando no hay que investigar algo que resulta placentero, como ocurrió en las entradas «NÚMEROS» y «CALENDARIOS», aunque la preferida siempre será la ya muy antigua «DESAPARCAR».

En algunas ocasiones se me ha pasado por la cabeza cerrar este blog, pero por el momento mi intención es seguir semana tras semana en la brecha, mientras el cuerpo y la imaginación aguanten. El hecho de que sea una obligación auto impuesta y que no haya que atender por compromiso con terceras personas facilita la labor.


domingo, 2 de julio de 2017

déb-créDITO



En el mundo de internet hay mucha información sobre los más variados asuntos. Algunas veces, cuando uno anda con dudas, se lanza a consultar información sobre un tema determinado para conocer más sobre el asunto o afianzar algunos conocimientos, especialmente cuando se van a acometer acciones novedosas en la vida. Pero a mí nunca se me hubiera ocurrido consultar antes de mi viaje a EE.UU. cuestiones relativas al uso de las tarjetas bancarias, que llevo usando desde hace cuarenta años sin problemas en diferentes lugares del mundo. Craso error que al final por el momento solo me ha costado noventa dólares que estoy luchando por recuperar, observando en la distancia como se pasan la pelota entre un hotel y una entidad bancaria.

Ahora, a posteriori, he averiguado en numerosos blogs y sitios de internet que las tarjetas de débito no deben de usarse bajo ningún concepto en EE.UU. en operaciones de alquiler de coches, reservas y pagos de hoteles, compra de vuelos de compañías aéreas y en general la recomendación es tampoco usarlas en restaurantes por el especial funcionamiento que tienen las propinas en ese país y que contaré en otra entrada por no alargar esta. Tomado de una página web…

They told me in order to be safe, you should never use a debit card for things like car rentals, airlines or hotels and to use it only on smaller purchases like gas, dinner or for a small shopping trip.

Me dijeron que para estar seguro, nunca debes usar una tarjeta de débito para cosas como alquiler de coches, líneas aéreas o hoteles y usarlo solo en compras pequeñas como gas, cena o para un pequeño viaje de compras.

Lo suscribo aunque yo añadiría, por la experiencia, que en cenas o comidas tampoco es conveniente su uso.

Using a debit card anywhere you add on a tip will also cause complications for «the hold» or money in «limbo». Thus for the hold period you must also take into consideration that you have «spent» double your bill plus the tip until the hold period expires.

Usando una tarjeta de débito en cualquier lugar donde añada una propina causará complicaciones en su cuenta por el dinero en «limbo». Ppor lo tanto, para el período de bloqueo también debe tener en cuenta que ha «gastado» el doble de su factura más la propina hasta que expire el período de retención.

Laboraba yo a finales de los setenta en el departamento de informática de la desaparecida Caja de Ahorros y Monte de Piedad de Madrid cuando fui incluido en el equipo que se iba a encargar de implantar el «plástico», tarjetas de crédito, en España. En contacto con personal norteamericano, pusimos en marcha todo lo relativo a esta nueva modalidad en su doble vertiente de obtención de dinero en cajeros automáticos y pago en comercios, inicialmente a crédito, es decir, sin cargo directo en la cuenta porque las operaciones se iban acumulando en la tarjeta y eran devengadas a fin de mes. Con el tiempo este sistema de pago diferido que forzaban las tarjetas de crédito devino en incómodo para la mayoría de la gente, que prefería ver reflejados los cargos en su cuenta de forma directa para poder así controlar mejor sus gastos y su saldo disponible. Los cargos a finales de mes llevaban incluida alguna sorpresa por mucho control que tuvieras.

Desde entonces, mediados de los ochenta, he huido literalmente de las tarjetas de crédito y he usado, como digo en muchos lugares y países, en muchos comercios y cajeros, tarjetas de débito llegando al punto de tener las de tarjetas de crédito guardadas en un cajón y ello porque el banco me las enviaba sin yo pedirlas.

Cuando hace meses estaba preparando el alquiler de un coche para reciente viaje a EE.UU., me saltaron las alarmas al leer la letra pequeña del contrato en donde se mencionaba de forma explícita que, además de una tarjeta de débito para los pagos, era condición indispensable el presentar una tarjeta de crédito al mismo nombre que el titular del contrato y conductor del vehículo. No le di demasiada importancia porque me iba a llevar las dos tarjetas de crédito que tengo, aunque sin ninguna intención de usarlas. Aprovecho para decir que no sirve la de la mujer o la de la pareja, pues si se quieren utilizar forzarán un (nuevo) contrato a nombre de ella y la cancelación del anterior con una penalización que en mi caso era de 40$.

Cuando intenté usar la primera tarjeta de crédito, la operación fue denegada, porque tenía un límite de 600€ y los de la compañía de alquiler de coches intentaban hacer una reserva por encima de 700€. Menos mal que llevaba la otra con colchón suficiente, pues mi mujer no tiene ninguna; por lo que nos hubiéramos quedado sin poder alquilar un coche, al menos en esa compañía, pero lo que parece es que el resto funciona de igual manera. Mejor no tentar a la suerte.

Continuamos nuestro viaje usando las tarjetas de débito sin problemas aparentes, hasta que al llegar al segundo hotel pudimos ver un cartel en el mostrador de recepción desaconsejando el uso de tarjetas de débito en hoteles, por el asunto de las autorizaciones, retenciones, fianzas al fin y al cabo, que podía provocar posibles cargos dobles y el bloqueo del importe por períodos de hasta 14 días o más según el tratamiento que el banco diera a estas reservas, autorizaciones o retenciones. Usamos la otra tarjeta de crédito.

Pero al llegar al siguiente hotel, el importe que querían «reservar» no estaba disponible todavía en ninguna de las de crédito, por lo que nos vimos obligados a usar la de débito: la jo... jorobamos. El hotel dice que hizo una «autorización» de 90$ por el aparcamiento y un cargo efectivo de 527$ (donde para más inri estaba incluido también el aparcamiento). El hecho es que a día de hoy, casi tres semanas después, los 90$ cargados de más siguen, como se decía en un texto anterior, en el limbo. ¿Volverán? ¿Se recuperarán algún día? El propio banco consultado no sabe de este tipo de operaciones en una tarjeta de débito y «lo está mirando» desde hace días.

Al ser internacionales las compañías de alquiler de coches y de muchos hoteles, mucho me temo que apliquen este método en la mayoría de los países. Por ello recomiendo a los lectores de este blog informarse con antelación e ir preparados para evitar problemas.






domingo, 25 de junio de 2017

RENTaCAR



Hay cosas que se llevan a cabo pocas veces en la vida. En mi caso, una de ellas es el alquilar un coche, operación que por lo general hago en caso de un viaje en avión para poder tener movilidad en el sitio que visito. Las personas vamos atesorando experiencias a lo largo de la vida, unas positivas y otras no tanto, y en este particular asunto las mías acumuladas hacen que me suba la bilirrubina a niveles peligrosos al ponerme automáticamente en modo pánico con solo pensar que tengo que alquilar un coche.

Realmente no han sido muchas las ocasiones en que he alquilado coches a lo largo de mi vida, ya que recuerdo haberlo hecho en Dublín, Edimburgo, Londres, Miami y la última en Houston, hace apenas unas semanas con motivo de un viaje por el sur de EE.UU. He visitado prácticamente todas las ciudades de Europa pero ha sido a base de hacer kilómetros con mi propio coche. En destinos locales he alquilado en varias ocasiones en Canarias. Da igual la compañía que elijas, el dolor de cabeza lo tienes asegurado y al final siempre acabas con la sensación de que te tienes que tirar a la piscina en la confianza de que hay agua, está templada y no hay tiburones, porque las sorpresas están aseguradas. Supongo que las personas que alquilen coches con más frecuencia se sabrán todos los trucos de la letra pequeña pero me temo que aun así las empresas seguirán en sus trece de generar confusión y miedo. En el contrato que me dieron a firmar en el último alquiler había TRECE páginas de letra realmente pequeña.

Los hechos que voy a comentar como colofón de esta entrada no me han sucedido solo a mí: en la web se pueden encontrar multitud de experiencias de otros viajeros que coinciden al milímetro. Por ejemplo, GOLDCAR en Canarias te carga una retención en tu tarjeta de crédito de unos cuantos euros si no contratas el seguro a todo riesgo, con lo que si no vas preparado con una tarjeta potente y con mucho crédito, te quedas sin dinero para las vacaciones. Con ello te ves sí o sí obligado a contratar el seguro a todo riesgo, lo que supone un coste extra que no habías previsto y de paso la compañía se puede permitir el lujo de entregarte un coche con algunos abollones y evitarse el tener que arreglarlo hasta que llegue la época baja. Todo son ventajas, para ellos claro.

Voy a anticipar aquí que me defiendo con el inglés, pero en un sentido. Soy capaz de hablarlo y que me entiendan pero no siempre soy capaz de entender lo que me dicen, especialmente si hablan rápido. Supongo que le pasará lo mismo a un extranjero que crea defenderse en español y se enfrente a un gallego, asturiano, vasco o andaluz hablando rápido y con deje. En el Reino Unido, cuando alquilas un coche, te empiezan a hablar del CDW, el «Collision damage waiver», del que hay varios niveles, franquicias y un mundo de triquiñuelas y tejemanejes en el que te ves envuelto y del que al final no sabes cómo salir.

Habiendo salido de mi casa un día a las 03:00 de la mañana y tras dos vuelos y más de 19 horas de viaje, llegábamos a las 22:30 hora española al mostrador de Hertz en el aeropuerto de Houston a hacer efectiva una pre-reserva que teníamos desde abril y por la que ya habíamos adelantado 376,91€. 

Nos tocó en suerte una empleada a la que conseguía entender a duras penas algunas palabras sueltas, por lo que tuve que rogarle varias veces, sin conseguirlo, que me hablara más despacio y más claro. Cansados como estábamos, hartos de viaje y con ganas de llegar al hotel, renuncié a la mayor parte de las ofertas que me hacía para mejorar el alquiler. Por no entrar en demasiados detalles si creí contratar un depósito lleno, que luego no lo estaba del todo pero la gasolina es barata allí, y cuatro días de doble conductor para que mi mujer condujera unos días en los que íbamos a hacer largos trayectos. Para remate, la «vendedora» me dice que no disponen del coche que he alquilado y que por un «pequeño» aumento diario me entregan un coche mejor. Supongo que accedí y procedió a confeccionarme una pre factura en la que podía verse la cantidad de 658,26€. Todo estaba en dólares pero lo convierto a euros por simplificar. Eran casi 300€ más de los 376€ inicialmente previstos pero, bueno, venga, acabemos esto de una vez, que estamos cansados y nos queremos marchar.

AL devolver el coche, la empleada que me lo revisó me ofreció un recibo en papel, lo que suponía un tiempo considerable, o el envío por correo electrónico del mismo, opción que escogí ya que el coche estaba bien, sin problemas y así me lo confirmó la empleada. Pasan los días y no recibo la factura, que tengo que reclamar, pero si veo el cargo en la tarjeta de crédito de 658,26€. Esa cantidad no era el total del que habría que deducir lo ya pagado sino que era el exceso. Resumiendo, de un alquiler previsto de 376,91 nos hemos ido a 376,91 + 658,26 = 1035,17€. Y esto solo en el coche. Una locura.

Han tardado una semana en poner a mi disposición la factura definitiva y eso porque la he tenido que solicitar. Lo que yo pensaba que era una «pequeña» diferencia por el cambio de vehículo, por no tener ellos el que yo solicité, ha sido en realidad una cantidad igual al alquiler inicial, 390 $, y en el asunto de los días de segundo conductor, no han sido los cuatro días solicitados sino TODOS los días del alquiler. Sumando, sumando, el «palo» que nos han dado ha sido de consideración. Claro, la culpa es mía por no saber inglés, bueno, el suficiente inglés para entender a aquella desaprensiva que estaba tras el mostrador de Hertz en aquel día y en aquella hora: mala suerte. Pero las compañías deberían de vigilar este tipo de situaciones, que se repiten con machacona frecuencia.

Y para que no se me olvide, hay que llevar una tarjeta de CRÉDITO con suficiente colchón, al mismo nombre del conductor y del que alquila, que si no estás listo, te quedas allí compuesto y sin coche. Las tarjetas de DÉBITO, simplemente no sirven en esto del alquiler de coches, al parecer.

Las denuncias por malas prácticas en esto del alquiler de coches proliferan en la red. El cliente está indefenso ante estas actuaciones abusivas que lejos de cuidarse y reducirse se van incrementando y fomentando. Yo me apunto para el futuro lo que he puesto en un «tweet» y que ha debido escocer un poco a Hertz porque están contactando conmigo. El texto era: «Aviso con @Hertz en otros idiomas: nunca decir YES o NO sin que te escriban en un papel la cifra que te están queriendo colar y la veas tu».

Y mucha atención, porque ellos disponen de tu tarjeta de crédito y la seguirán utilizando sin pudor y, lo que es peor, sin avisarte. Acabo de ver ahora mismo un cargo adicional de 26$ en mi tarjeta. ¿Una multa de la que no soy consciente? ¿Una limpieza extra del vehículo porque me dejé olvidado un bolígrafo en la guantera y lo consideran sucio?



domingo, 11 de junio de 2017

ANTIGUALLAS



En el estupendo curso monográfico seguido hace un tiempo en la Universidad Carlos III de Madrid sobre tendencias actuales en el mundo de la educación y que nos impartió mi admirado profesor Antonio Rodríguez de las Heras, nos hacíamos eco del comentario acerca de que los arqueólogos del futuro, cuando vayan a investigar lo que está sucediendo en la actualidad, uno de los sitios donde van a encontrar una muy variada información es en los basureros. Esto no es nuevo en el mundo de la arqueología aunque los tamaños y contenidos de los basureros en la actualidad si ha sufrido modificaciones sustanciales en los últimos años.

Ya en mayo de 2010 dedicaba una entrada al asunto de los «DESECHOS». Antes se producían con cuentagotas mientras que ahora suponen una cantidad ingente dentro de la cual sorprende, y así se trataba en el curso, la cantidad de cosas y aparatos en perfecto estado de funcionamiento, que han llegado al final de su vida útil por aburrimiento de su propietario y porque ha salido un modelo nuevo, mil veces mejor y que hace más cosas, con lo que de un plumazo el que teníamos pasa a ser una antigualla y acaba por un tiempo en el trastero y finalmente en la basura.

Los ejemplos son numerosos y además están propiciados y fomentados por las propias técnicas de venta –véase la entrada acerca de la obsolescencia de enero de 2011 que es cada vez más vigente– que nos convencen por las buenas o por las malas de abandonar aparatos que funcionan perfectamente. Muchos de los ya mayorcitos recordarán la irrupción del mundo del vídeo en los hogares. Tres sistemas competían por hacerse con el mercado, a saber, VÍDEO-2000, BETA y VHS. El primero era en mi opinión el mejor técnicamente hablando pero fue el primero en sucumbir en los inicios; yo mantuve un aparato y cintas durante años hasta que ya fue imposible y tuve que arrojarlo a la basura funcionando perfectamente. Poco después le ocurrió al sistema BETA, quedándose hasta hace unos años el VHS. ¿Quedan aparatos reproductores de vídeo VHS en los hogares? Yo hace tiempo que tiré el mío a la basura, tras haberlo tenido unos años en el trastero, junto con un montón de cintas con películas y cursillos de inglés. El sistema económico mató al vídeo y lo sustituyó por discos duros multimedia. Parecida suerte corrieron los tocadiscos de piezas de vinilo con los reproductores de CD, las radios de válvulas, los reproductores de casete o los amplificadores de sonido, por citar algunos cachivaches caseros que todos hemos ido conociendo, al menos en lo que llamamos el mundo occidental que es del que estamos hablando. Hoy la música suena en muchos hogares por altavoces inalámbricos que reciben información desde la «nube» controlados por la tableta, el ordenador o incluso el teléfono.

Las imágenes que acompañan a esta entrada son el amplificador y los altavoces del primer equipo de sonido que tuve en mi casa y que sigo teniendo. El amplificador, un AKAI 3900, fue adquirido de segunda mano en 1977 a Paco, un compañero de trabajo que se había comprado uno más moderno y actualizado. Cuarenta años lleva conmigo y me sigue pareciendo una maravilla, el tacto de sus mandos y las sensaciones cuando le pongo en marcha tienen un valor especial ahora que todo lo antiguo está desprestigiado y no sirve para nada.

Los altavoces son de la misma fecha. Yo debo tener el oído duro pero me parece que siguen sonando de maravilla, como el primer día. A buen seguro que los hay más pequeños, más potentes, con mayor tonalidad… pero recuerdo con cariño aquella tarde que me dirigí con mi buen amigo Javier, fallecido en su juventud, a la madrileña calle de Barquillo, la llamada por entonces calle del sonido, donde bajo sus indicaciones compramos los componentes para luego en casa montarlos, conectarlos al amplificador y escuchar simplemente emisoras de radio en FM con una calidad impresionante. La misma que siguen teniendo en la actualidad, que para mí es más que suficiente.

No cabe duda de que lo suyo hubiera sido sucumbir al marketing y los anuncios, llevar estos cachivaches antiguos al punto limpio, y comprar el último amplificador digital con mando a distancia, ecualizador, incorporado, filtros, canales, patatín y patatán y hasta con fabricador de cubitos de hielo si hace falta. Pero por el momento sigo disfrutando con mis antiguallas aunque he de reconocer que la alimentación que le llega por los cables ahora es digital y procede de un disco duro donde han quedado subsumidos todos los CD que tenía y que duermen en una caja en el trastero desde hace años. Tengo que ponerme las pilas y empezar a llevar estas cosas al mercado de segunda mano, aunque sea a un precio regalado, para evitar que con el paso de tiempo acaben en la basura y tenga que ser yo el que las lleve.